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Camino de Santiago, un camino milenario

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El Camino de Santiago es uno de los destinos más populares entre los viajeros que buscan no sólo hacer turismo sino disfrutar de experiencias vitales que trasciendan a lo espiritual.

Este camino tiene su origen en el fervor y devoción que desde época medieval España y gran parte de Europa ha manifestado al apóstol Santiago el Mayor. Cientos de miles de peregrinos iniciaron este camino que tiene como objetivo venerar la tumba del apóstol que predicó en tierras hispanas y que murió martirizado en Jerusalén siendo posteriormente trasladado hasta Gallaecia (la actual Galicia).

El Camino de Santiago, en sus múltiples modalidades, es realizado por una media de 200.000 viajeros anuales según Estatista, cifra que únicamente se ha visto frenada en estos años de pandemia pero que ha tenido una progresión impresionante que llegó a registrar hasta 347.000 peregrinos en el año 2019.

A pie, en bicicleta, en autobús, viajando con un grupo organizado o incluso a caballo, son muchas las formas de realizar las diversas rutas que nos propone el camino de Santiago, todas ellas válidas para conseguir tu compostelana, ese documento que acredita que has logrado completar el camino siempre y cuando hayas recorrido al menos 100 km a pie o 200 km en bicicleta.

A lo largo del camino son numerosos los albergues y hospederías que ofrecen al peregrino descanso y alojamiento, estos suelen ser regentados por asociaciones de voluntarios que además se encargan de conservar la esencia del camino cuidando de las rutas y señalizaciones, realizando tareas formativas y publicando y editando mapas en los que apoyarse durante el camino.

Puedes escoger la ruta que mejor se adapte a tus necesidades y gustos. La ruta del camino francés es la más larga con un total de 33 etapas recorriendo una distancia de 930 km; por el contrario, la ruta más corta se puede realizar en tan sólo cinco días iniciando tus pasos desde la localidad de Sarria.

Como quiera que elijas podrás disfrutar de entornos únicos, de paisajes impresionantes, de cultura, arte y tradición; en definitiva, de una experiencia vital irrepetible que te marcará para el resto de tu vida.

Camino de Santiago, ¿qué lo hace tan especial?

El camino de Santiago, uno de los patrimonios inmateriales más importantes de España: por su tradición, por su belleza paisajística y por su importante valor artístico, cultural, turístico y social que ha perdurado en el tiempo desde hace más de doce siglos.

 El camino en su conjunto fue declarado Patrimonio de la humanidad en 2015 por la Unesco por su gran riqueza patrimonial reflejada en todas las obras arquitectónicas que a su alrededor se han construido: catedrales, iglesias y ermitas, hospederías, hospitales, puentes y caminos. Una amplia lista de edificaciones que nos descubren el románico, el gótico y el barroco español.

Pero no solo destacamos ese valor artístico y cultural, el camino tiene algo intangible que ha ido pasando de generación en generación: es esa capacidad de unir a pueblos y civilizaciones, ese intercambio de culturas, el aspecto místico y religioso capaz de unir a gentes de cualquier lugar del mundo sin importar la clase social.

Las rutas que te propone el camino son diversas y numerosas: puedes elegir el Camino Francés, el portugués o el inglés, el Camino primitivo o el camino del norte.  Cada uno de estos caminos están señalizados con esa característica flecha amarilla y la concha de Santiago y en los puntos más destacados del trayecto encontrarás hospederías regentadas por voluntarios que te ayudarán a recargar pilas y conocer mucho mejor el territorio que pisas.

Prácticamente desde cualquier rincón de España puedes iniciar tu travesía, recorriendo al menos 100 km andando o 200 km en bicicleta puedes conseguir la compostelana, el documento acreditativo de haber realizado con éxito el camino.

El camino de Santiago es un itinerario espiritual, una ruta que te ayudará a conocer tu yo más profundo, que te enseñará a superar las adversidades, a poner a prueba tu capacidad de lucha y tu fuerza de voluntad, enseñándote lecciones que luego podrás aplicar en tu vida cotidiana. Cada peregrino que completa el camino se lleva una experiencia para toda la vida y la práctica mayoría vuelve a repetir, el camino engancha, compruébalo con El peregrino travel.

¿Qué es el camino de Santiago?

El camino de Santiago es peregrinar, en latín peregrinatio significa viaje o estancia en el extranjero, hoy lo solemos relacionar con un tipo de viaje espiritual que combina lo mejor del viaje convencional a lo que se le suma una experiencia mística y religiosa que te conecta con lo sagrado.

Es un viaje que generalmente tiene como meta un lugar sagrado, un santuario o una localización concreta donde sucediera un milagro.

En el caso del camino de Santiago el objetivo es llegar a la catedral de Santiago, lugar donde, según la tradición, descansan los restos mortales del apóstol Santiago el Mayor, quien fuera el gran evangelizador de la Hispania romana (actuales España y Portugal).

El camino de Santiago no es una sola ruta, es el conjunto de caminos de origen medieval que convergen en Santiago de Compostela. Se trata de una de las tres grandes peregrinaciones cristianas junto con Roma y Jerusalén, todo un privilegio para la ruta Jacobea.

¿Cuáles son las rutas del Camino de Santiago?

Al menos 10 son las principales rutas que el Camino de Santiago propone al peregrino, rutas que comienzan en Francia, otras en Portugal, aunque la mayoría comienzan en territorio español.

Rutas repletas de rincones de especial belleza, tanto natural como artística e histórica, sin contar con ese valor intangible de su tradición, espiritualidad y lugar de encuentro que hacen del Camino de Santiago un viaje muy especial.

Las principales rutas son: el Camino Francés, el denominado Camino del Norte, el Camino Primitivo, Camino Inglés, el Camino de Fisterra, el Camino de Invierno, el Sanabrés, o el Camino Portugués. No obstante, existen muchas más posibilidades e itinerarios que, aunque no estén legalmente reconocidas por la Junta de Galicia, sí pueden ser válidas siempre y cuando estén debidamente documentadas y justificadas como rutas históricas del Camino de Santiago.

Nosotros, como agencia especializada en peregrinaciones debemos recomendarte dos rutas de especial significación, que han sido incluso reconocidas como patrimonio mundial por la Unesco: estos son el Camino Francés y el Camino del Norte.

Camino de Santiago Francés, el camino más transitado por los peregrinos

La ruta original, y la más conocida y transitada de todas las rutas que componen el camino de Santiago, un itinerario que ya fue descrito en el Código Calixtino en el año 1135, documento cuya redacción es atribuida la al Clérigo francés Aymeric Picaud y que ya definía el mapa de lo que todavía hoy sigue siendo una ruta de peregrinaje y encuentro.

En origen este camino comienza en el municipio de Saint Jean Pied de Port, puedes realizar el itinerario completo que se compone de un total de 33 etapas o también optar por la modalidad reducida y delimitada oficialmente por La Junta de Galicia que inicia su curso en Pedrafita do Cabreiro, y que se compone de un total de 9 etapas.

En este camino confluyen la mayoría de vías medievales de peregrinación que provenían de Europa. Un camino que destaca por su rica variedad paisajística desde grandes llanuras, a imponentes picos pirenaicos, bosques de Hayas, viñedos y campos de cereal.

Pamplona, León, Logroño o Burgos son quizás las ciudades más destacadas que podrás visitar, pero también conocerás enclaves históricos espectaculares como la catedral de Jaca, el icónico  Puente de Zubiri, el Monasterio de Salvador de Leire o San Pedro de la Rúa de Estella.

El Camino primitivo de Santiago, historia viva del camino

Este itinerario del Camino de Santiago es el más longevo de los que se conocen, 12 siglos contemplan su historia que tiene origen en el descubrimiento de la tumba de Santiago el Mayor allá por el siglo IX cuando el Rey Alfonso II de Asturias, el Rey Casto, quiso comprobar en primera persona si estos rumores eran ciertos.

Se convertiría así en el primer peregrino oficial y fundador de esta ruta que ha sido conservada de generación en generación hasta nuestros días. Inicia en Oviedo, en total son 11 las etapas que lo componen hasta llegar a Santiago.

Gran parte de la ruta discurre por antiguo trazado romano, es probablemente el itinerario con menos recorrido en asfalto, tiene bastante menos afluencia que el camino francés y es quizás más duro de realizar por lo escarpado de sus rutas; aspectos que lo hacen destacar y que sin duda son puntos a favor para el Camino Primitivo.

Dentro de los enclaves más importantes que podrás admirar dentro de esta ruta, destacamos desde El peregrino Travel, la Catedral de San Salvador en Oviedo, la Colegiata de Santa María la Mayor de Salas, el Palacio de Valdés de Salas, el Palacio de Cienfuegos de Peñalba en Pola de Allende, el Monasterio de Santa María La Real de Obona, o la Muralla el centro histórico y la Catedral de la ciudad de Lugo.

Camino de Santiago Portugués, la segunda ruta más popular

600 km de ruta separan la capital Lusa de la ciudad de Santiago de Compostela, una ruta que puedes completar en 24 días si recorres una media de 25 km diarios. Aunque gran parte de los peregrinos inician el recorrido Oporto (13 etapas) o incluso en la Ciudad de Tui (10 etapas), ya en territorio español.

La historia de esta ruta se remonta a tiempos de la Reina Isabel de Portugal que fomentaría e incluso realizaría la peregrinación allá por el siglo XII, desde entonces son cientos de miles de peregrinos los que han optado por ganar la compostelana a través de esta ruta.

La ruta portuguesa conserva grandes tramos de calzadas romanas, la famosa vía XIX que vertebraba todo el territorio de la antigua provincia romana de Gaélica, el recorrido tiene especial fama entre los ciclistas, pues gran parte del recorrido se realiza por pistas llanas y caminos de tierra y asfalto.

Puedes elegir realizar el camino por la ruta interior o por la ruta de Costa, en cualquiera de las opciones encontrarás hermosos paisajes, vestigios de puentes y calzadas romanas y ciudades con importantísimo patrimonio artístico como La Lisboa Románica, la ciudad de Coímbra o la propia Pontevedra si eliges la opción interior;  y Vigo, las Islas Cíes o Baiona o Padrón si eliges la opción de costa.

Camino de Santiago, etapas

Dependiendo de tu preparación física y mental preferirás elegir una u otra ruta del camino de Santiago, de media cada etapa tiene aproximadamente unos 20/25 km de longitud. Al menos 6 o 7 horas diarias de caminata. 4 son los días mínimos para completar el camino, 35 es el máximo de etapas en las que puede extenderse tu viaje

El camino te ofrece numerosas alternativas que van desde los 900 km del camino francés que inicia en Roncesvalles hasta la opción que inicia desde Sarriá-Porto Marín de tan solo 113 km.

Puedes iniciar el camino en cualquiera de los puntos que prefiera de las diferentes rutas que te propone el Camino de Santiago (Camino Inglés, Portugués, Camino Primitivo, etc.) siempre y cuando recorras al menos 100 km a pie o a caballo o 200 km si lo realiza en bicicleta. Cumpliendo estos requisitos podrás recibir tu compostelana, el documento que acredita que has realizado con éxito el camino.

Camino de Santiago en bici, tendencia en 2022

Cada vez son más los peregrinos que optan por recorrer el Camino de Santiago en bicicleta y cada vez más estos son tenidos en cuenta a la hora de facilitar las travesías: señalizaciones, arreglos de trazados, incluso lugares de aparcamiento de bicicleta son algunas de las cuestiones que más se están cuidando por parte de instituciones y colaboradores para hacerles el camino más fácil.

Para ganar tu compostelana haciendo el camino en bici necesitas al menos haber recorrido 200 km de camino.

Nosotros te recomendamos que si vas a hacer el camino en bici elijas siempre una de montaña, que antes de comenzar la ruta revisas que los neumáticos están en perfectas condiciones, y llevar siempre un equipo completo de reparación, lo normal es que durante tu ruta te surja alguna complicación mecánica.

Usa ropa deportiva cómoda y reflectante, si puede ser maillot mucho mejor, protégete siempre con el casco reglamentario y usa también crema solar y gafas de sol, pasarás muchas horas encima de la bicicleta y toda precaución es poca.

En cuanto al equipaje procura siempre cargarlo en la parte trasera de la bicicleta, nunca bajo tu espalda y si quieres ir más ligero, te contamos que existe un servicio especial de Correos que te envía tu equipaje de una etapa a otra.

Por lo demás procura disfrutar de tu viaje, siempre en buena compañía, la experiencia de hacer el camino en bici es genial.

Camino de Santiago, mapa

Para comprender el camino de Santiago es importante que sitúes cuales son las principales rutas que puedes realizar.

Vamos a ponértelo fácil, te vamos a explicar las principales rutas, esto no quiere decir que no tengas más alternativas, puedes iniciar el camino desde Cádiz, Huelva, Alicante, Tarragona o Narbona. Prácticamente desde cualquier rincón de España inicia una ruta del Camino de Santiago, además puedes comenzarlo desde el punto que desees siempre y cuando al menos recorras 100 km a pie o 200 km en bicicleta.

Empezaremos explicándote el camino más transitado hasta llegar al camino menos concurrido. Con esto no queremos decir que una ruta sea mejor o peor, cada una de ellas tiene su propio encanto.

El camino francés, es la ruta más transitada, más del 60% de los peregrinos transita por él. Este camino comienza en la localidad navarra de Roncesvalles y recorres toda la cordillera Cantábrica

El camino portugués, con el 20% de los peregrinos totales, este camino lo comienzas en tierras lusas, puedes optar por iniciar en Lisboa o en Oporto, ideal si tienes pensado realizar el recorrido en bicicleta.

Camino del Norte inicia en Irún, junto a la frontera francesa, este camino termina convergiendo precisamente con el camino francés en sus últimas etapas, un camino caracterizado por su diversidad paisajística, grandes cordilleras y bosques, zonas costeras de arena fina y aldeas y pueblecitos norteños de lo más pintorescos.

Camino primitivo, el más longevo de los caminos que se conocen; ruta comercial principal del pueblo Astur- Galaico. Este camino transita desde la ciudad de Oviedo, bajo nuestro punto de vista es el camino más recomendado para senderistas pues durante su trayecto podrás disfrutar de valles, bosques, ríos arroyos, caminos escarpados y de toda la pureza de la naturaleza de las regiones del norte de España. Es el camino más duro, pero seguramente sea el más reconfortante y puro para hacer un viaje espiritual.

La Vieira, el símbolo del camino de Santiago

Seguro que te sonará, la famosa vieira del camino de Santiago es el principal símbolo identificativo del Camino de Santiago. Lo encontrarás en las jambas de los albergues, y en las señalizaciones que cubren las rutas principales o colgada en las mochilas de los peregrinos. Pero… ¿sabes qué significa? ¿ cuál es su origen? Te lo explicamos.

El origen de la vieira tiene su explicación en la edad media, cuando los peregrinos usaban la concha para beber de los diferentes riachuelos o manantiales que encontraban en su travesía. Cuentan que estos al regresar a sus lugares de origen la portaban como prueba de que habían conseguido llegar a Santiago de la misma forma que portarían los peregrinos de Jerusalén las palmas como señal de victoria y de que habían logrado vencer sus vicios y alcanzar la virtud en cristo.

La concha además tiene un significado figurado que según el libro “ Liber Sancti Jacobi, Codex Calixtinus” representa los dedos de la mano que vienen a representar las obras buenas; de los dedos nos valemos para hacer cosas buenas. El peregrino porta esta señal como símbolo del yugo del señor y del cumplimiento de los mandamientos.

Hacer el camino de Santiago solo, descubriendo tu yo interior

Muchos peregrinos nos preguntan si es preferible realizar el camino de Santiago solo o en compañía, le respuesta no es fácil: depende de las preferencias de cada uno.

Es normal que los miedos y la incertidumbre te rodeen, son caminos desconocidos, muchas horas de travesía y te acompaña una soledad que no todos van a saber llevar. También hay que remarcar que si te decides por hacerlo sólo lo más probable es que a cada etapa o en cada albergue te cruces con gente que también está en el camino y seguramente quiera compartir algún tramo contigo, es buena forma de conocer gente nueva y de compartir la experiencia con gentes de todo el mundo.

Por la seguridad no debes preocuparte son contadas las ocasiones en las que se han podido dar agresiones o robos en el camino, por lo general vas a encontrarte buen rollo y un espíritu de compañerismo muy especial. Tampoco temas por lesiones o por posibles contratiempos, siempre encontrarás a alguien que pueda echarte una mano y socorrerte en caso de que lo necesites.

Por lo demás aprovecha la oportunidad para conocerte a ti mismo, para tener tus momentos de meditación y oración, para establecer lazos de unión con Dios, incluso para ofrecer cada sufrimiento o cada etapa por el Señor.

¿Dónde empieza el camino de Santiago?

Como ya hemos resaltado a lo largo de este artículo las posibilidades de ruta del camino de Santiago son muy diversas, pero para ponértelo fácil vamos a indicarte las localidades de inicio del camino de las rutas más conocidas del Camino de Santiago:

Si comienzas el camino Portugués tienes varias opciones: iniciarlo en Lisboa en Oporto o en la Ciudad de tuy ya en territorio español

Si prefieres el camino Francés puedes escoger la ruta más larga que comienza en Saint jean Pied de Port (Francia) o  Roncervalles ( Navarra), pero también puedes acortar la ruta empezando por Logroño por Burgos o incluso desde la localidad Gallega de Sarria

El camino primitivo inicia desde Oviedo pero si prefieres una travesía más llevadera preferirás empezarlo en la ciudad de Lugo.

En el camino del norte en su modalidad completa iniciarás tu camino en la ciudad de Bayona ( Francia, pero también tienes las opciones de comenzar por Irún o por Rivadeo, en Lugo.

Por último en la Via de la plata podrás iniciar el recorrido desde Sevilla, Mérida o Salamanca o si prefieres iniciar ya desde Galicia tienes la opción de empezar por Cea, en la provincia de León.

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